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鲜为人知:1857年广州水师重创英国海军

2013-03-09 16:11|军事网| 编辑: | 点击: 次 | 我要评论()


  1858年6月26日、27日,《中英天津条约》、《中法天津条约》相继签订;1860年10月24日、25日《中英北京条约》、《中法北京条约》相继签订,第二次鸦片战争结束。

  根据条约规定,英法军队要在清政府交清赔款后才撤出广州。然而,《中英北京条约》刚刚签字,英国驻华公使额尔金就写信给英国外交大臣罗素(Russel),要求联军尽早撤离广州。他还向陆军大臣赫贝特(Herbert)请求:“我希望你同法国政府达成协议,立即放弃这个地方(广州)。它对于我们毫无用处。”

  当时,英国人一向锱铢必较,刻薄精明,怎么会一下子变了性,如此“宽宏大量”,钱还未拿到手就急如星火地主动放弃手中的抵押品(广州)呢?



  1857年,广州水师对英军的反击

  1856年,英国发动第二次鸦片战争。10月22日,海军上将西马縻各厘(MichelSeymour)率领英国舰队闯入虎门,翌日进犯广州。29日,英军攻入广州城,占领两广总督署,并大肆烧杀抢掠。但当时英国刚刚从“惨胜”的克里米亚战争脱身,全球战略布局一时未调整,在华总兵力不足2000,不敢深入,入城英军当晚即退出。此后两个多月,广州军民以游击袭扰战术频频发起局部反攻,连西马縻各厘的旗舰“科罗曼德尔”号也遭到攻击,英军不得不暂时采取守势。

  1857年1月4日,广州水师首次向英国军舰发起大规模的主动进攻。下午1时,首先攻击英军盘踞的炮台。一大队沙船横列江上,约有70只大沙船和30只各配备40条到60条浆并在首尾安设重炮的兵船,猛烈而准确地射击西马縻各厘亲自率领的英军增援舰艇。直到涨潮的时候,中国沙船才开始退往小支流上去了。在另一处,自下午1点半起,约180只或200只沙船,配有同样的划艇,向英舰进攻;还有22只沙船,连同划艇,也从一条小河上开来。当它们距离英国船舰约1500码时,展开了灵活的炮击,英军也立即反击,一场激烈的战斗开始,一直继续到2时3刻,中国船艇才扬帆撤回到小河上去。


  在以上两处战斗正进行时,一支由20只沙船组成的分遣队,从另一条小河开来,但为英军所阻,进攻没有成功。外国人在宁波办的《中外新报》报道说:“据英人云,中国人打仗,向无如此大胆,其战法亦较前为胜。”

  这次战斗之后,火箭和火药瓶仍不断掷入英国船舰。西马縻各厘变本加厉地以攻击中国平民和非军事目标来报复,决定烧毁外国商馆附近(即十三行一带)的中国房屋,其中不少是贮存着货物的中国商民的货栈。

  根据他的命令,1月12日清晨,英军放火队出发,先焚所赁居之洋行,渐延渐广,自西濠至西炮台,一昼夜毁数千家。西马縻各厘乘机派一支规模不小的军队进城。然而,中国人这次却是有戒备的,这队英军走近城墙时遭到射击,结果死了2人,重伤11人,轻伤2人,进攻被击退。



  英军的暴行丝毫无助于改善其处境。化成废墟的商馆周围的英军阵地朝不保夕。1月14日,西马縻各厘决定放弃该阵地及在荷兰洋行的阵地,退守凤凰冈炮台和大黄滘炮台。次日,驻黄埔村的英军也被迫撤离。

  陆上的战斗以英军的撤退告一段落,广州军民再接再厉,全力攻击水上目标。1月16日,当一只英船通过珠江左岸一条小河河口时,同120余只沙船和师船遭遇,后者即展开猛烈的射击,很快就重伤了英船的领港,还有3名水手为碎片所伤。在佛山,一艘为广州英军运送给养的轮船被截获。1月21日夜间,英军被迫再次收缩战线,除大黄滘炮台外,放弃了省河两岸和岛上的所有据点。

  西马縻各厘在一份报告中哀叹,他已经“饱受数以百计的中国舢板的袭扰”和“火船以及其他设计巧妙而又凶险的兵器的攻击”。他深恐成为瓮中之鳖,终于在2月15日率舰队退往虎门之外,只保留了海军上尉贝德率领的大黄滘炮台300名守军。他们被中国水师围困,与外界隔绝,缺吃少喝,席不安枕。贝德颓丧万分,竟然声称“宁可进纽基特和潘敦威尔监狱,都不愿意呆在这个地方”。

  5月下旬,琼州镇总兵黄开广募到红单船60余艘,合各巡船共百余艘,驻平洲三山河面,准备向大黄滘炮台的英军发动总攻。为了解除中国水师的威胁,5月25日,西马縻各厘不得已杀了个回马枪,率领20多条炮艇,首先攻击停泊在东江口北部的遯溪的一队中国师船。经过连续3天的战斗,有28艘师船被击毁,但英军的损失也不轻,每十人中就有一人被打中,即使在欧洲战争中,也算得上是一个很大的比例。


  6月1日,英军一支1900人的舰队攻占了平洲附近三山滘两座炮台,摧毁了黄开广的72艘师船。当一支500人的英军分舰队到达佛山附近时,遭到当地炮台上20门发射32磅重弹的大炮和上百门小炮的猛烈轰击,同时还有89只师船支援这些炮台,战斗进行得非常激烈,有很长的时间不分胜负。英军最后虽攻下炮台,焚毁师船,但也在此死13人,伤40人。

  西马縻各厘的侄子,即1900年曾率八国联军进犯北京、被义和团拦阻袭击后败退回天津的西摩尔(Seymour),当时作为一名见习生参加了佛山之战。他在回忆录中心有余悸地说:“领导我们的‘香港’号搁浅了……许多发炮弹马上击中它……(分舰队司令)凯佩尔准将的座舰被击成粉碎沉没……我所乘搭的敞篷汽艇同时也受一发炮弹穿透而沉没,而且恰在同时,‘高飞’号上的一个军官被一发炮弹炸成两截,他的尸体从我们头上抛过去。”

  对这几场战斗,当时西方国家的刊物《两个世界杂志的年鉴》有如下评述:“中国舰队几乎全部被歼,然而和它进行的这三次战斗却是异常激烈的。英国人遭受到严重的损失。他们承认,在1842年的战争中曾目睹天朝帝国的师船和水兵不经一击,一触即溃;然而在这以后,中国人的军事训练和武装却已大有进步。大炮造得很好,口径很大,另外,火绳枪也由射程很远的欧洲枪所代替。”

  另一位评论者说:“而中国人在佛山确实比人们所预料的要打得好了不知多少。正由于此,海军上将(西马縻各厘)才函告本国政府……‘这次战斗揭开了中国战史上的新纪元:中国人在防御方面极为灵活,而且很有勇气。’英国方面有84人阵亡或负伤。”

  遯溪、平洲、佛山三役,英军虽达到了削弱中国水师以救援大黄滘炮台守军的目的,但却遭受了空前惨重的损失,这对兵力本已捉襟见肘的西马縻各厘来说,无异雪上加霜。何况当时中国水师的装备大部分技术含量低,可以就地取材生产补充,兼且后备兵员充足,虽受重创亦不难恢复,这与远离本土,武器装备、兵员补充均不易的英军的情况恰成鲜明对比。


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